Japans blokkrobot

Møt Blokk-robot

Møt Blokk-robot

I forkant av Rio trente Japans kvinner med en godt bevart hemmelighet. De har utviklet en blokkrobot som treneren enkelt kan styre. Armene er av gummi og skal gi en realistisk blokkretur. Det er eksempelvis også mulig å vri armene innover eller utover samt justere høyde for mest mulig realistisk trening.

Trener Masayoshi Manabe hentet hjem bronse i London 2012 med Japan etter 28 år med medaljetørke. Dette mesterskapet var første gang live data via DataVolley strømmet til nettbrettet til Manabe. Han fikk stor tro på at stadig mer avansert teknologi er veien å gå for å vinne kamper på øverste nivå.

Året etter startet utviklingen av maskinen som skal gi Japan en mulighet på å trene på de samme forhold spillerne møter når Kina, Serbia, Italia, USA og Brasil setter sin blokk.

Bevegelseshastighet

Første prioritet var å trene på realistisk bevegelseshastighet. Statistikk fra USA på spillere i alderen 18-22 år viser at det tar i gjennomsnitt 1,1 sekunder å forflytte en blokk tre meter. Blokkmaskinen til Japan kan forflytte seg 3,7 meter på den samme tiden. Gjennom å sammenligne videobilder av utenlandske spillere og roboten kan de bekrefte at roboten setter en blokk like raskt som man kan forvente i OL.

Høyde

Prioritet to var å trene på realistisk blokkhøyde. Med netthøyde på 2,24 for kvinner settes blokken opp til 60 centimeter høyere av de beste i verden. Blokkroboten matcher denne høyden. Dette er også verifisert gjennom videoanalyser.

Trener benytter nettbrett for å programmere blokken

Trener benytter nettbrett for å programmere blokken

Gir selvtillit

Japanske spillere er typisk mindre av vekst og det er vanskelig å trene realistisk på det som vil møte dem når laveste motspiller i blokk måler 190 centimeter. Bruk av blokkroboten demper frykten for hva de vil møte gjennom å øke bevisstheten på hvordan de kan overvinne hindringen på den andre siden av nettet. De trener nå mot en blokk som både kan operere raskere og høyere enn det som noen gang vil møte dem i OL.

Japan ble slått ut i kvartfinalen i Rio etter 0-3 mot USA.

Kilde

Thailand snytt for to OL på rad

Både i 2012 og 2016 ble siste mulighet for OL-kvalifisering for kvinner arrangert i Japan. Begge ganger gikk vertsnasjonen videre på en svært omdiskutert måte. Begge ganger på bekostning av Thailand som aldri har klart å kvalifisere seg til OL.

I 2012 var situasjonen følgende før Japan møtte Serbia:

  • Hvis Japan slår Serbia går både Japan og Thailand (som beste lag fra Asia) til OL.
  • Hvis Japan taper 0–3 eller 1–3 går Serbia og Thailand (som beste lag fra Asia) til OL.
  • Hvis Japan taper 2–3 går Serbia og Japan (som beste lag fra Asia) til OL.

Kampen endte 2-3 (25–18, 21–25, 25–19, 21–25, 9-25) etter at Japan ledet 19-16 i sett 4 men tapte deretter seks strake poeng. Med to sett vunnet og tap mot Serbia unngikk Japan å komme i gruppe med Brasil, USA, Kina og Tyrkia i London 2012.

Kampen ble rapportert til FIVB av Thailand men konklusjonen var at ingenting ureglementert ble funnet. Japan fikk bronse for kvinner i London.

The FIVB has investigated the allegation of match fixing. The conclusion of the FIVB control committee in place is that there is no evidence to prove the existence of match fixing. The reports received from the national federations of Japan and Serbia told us the same. Some witnesses in attendance at the match gave the same judgement.

I denne pressemeldingen ble det også skrevet «The FIVB has already decided to revise the competition system of its future Olympic qualification tournaments in order to reduce even further the possibility of any manipulation.»

Fire år senere er Japan igjen vertsnasjon for OL-kvalifisering og for første gang i historien skal lagledere registrere spillerbytter, video challenge og timeout via et nettbrett. Det eneste problemet er at nettbrettet til motstander Thailand ikke fungerer når det gjelder som mest. Og dommeren fra Brasil (samme land som FIVB-presidenten kommer fra) responderer med både gule og røde kort når Thailand prøver å informere om problemet. Se årets tristeste video for de som liker å tro at «fair play» eksisterer på toppnivå i volleyball.

Kilder:
https://en.wikipedia.org/wiki/2012_FIVB_Women%27s_World_Olympic_Qualification_Tournament

http://bangkok.coconuts.co/2016/05/19/volleyball-drama-japan-labeled-cheaters-victory-over-thailand-causes-world-outrage

Thailand go down to Japan in close battle amidst controversial referee’s decision

Match-fixing may have killed Thai spikers’ Olympic dream

FIVB President statement on Women’s World Olympic Qualification Tournament